Battaglia et amore

Recensión e ideas de «El italiano»


  • Autor: Arturo Pérez-Reverte Gutiérrez (Cartagena, España, 1951).
  • Editorial: Alfaguara (Penguin Random House Grupo Editorial).
  • Año: 2021.
  • Género / temática: Novela histórica, novela bélica.
  • Número de páginas: 400.
Créditos de la imagen: Amazon (tomada de Google)

Contiene espóiler.

Sinopsis libre:

Elena Arbués, una joven de veintisiete años propietaria de una librería en La Línea de la Concepción, encuentra a un hombre inconsciente en la playa de la bahía de Algeciras. Ese primer contacto con el secondo capo Teseo Lombardo, buzo de la Regia Marina italiana, unirá sus destinos y tejerá una intensa historia de amor y lealtad en medio de los rigores de la II Guerra Mundial.

En la frontera entre la España post conflicto civil y el Gibraltar aliado, mientras italianos y británicos libran una contienda estratégica, los protagonistas se debaten entre el querer y el deber, entre la prudencia y la pasión. Teseo y Elena demuestran, con su ejemplo de gallardía, que los héroes no entienden de bando; son dos vidas conectadas en una emocionante y peligrosa aventura.

Reseña:

Indica el autor que El italiano es una novela basada en hechos reales y que se trata de una historia que ha querido escribir desde largo tiempo atrás. Esta obra gira en torno a dos de los tópicos recurrentes en la producción literaria de Pérez-Reverte: la guerra y sus vericuetos, por una parte, y el mar y el mundo naval, por otra.

Desde el punto de vista técnico, estamos ante una narrativa directa, coherente y que hace gala del estilo pulcro y detallado al que Reverte nos tiene acostumbrados. La precisión léxica, la consecución de un ritmo constante, sin florituras ni sobresaltos innecesarios y el realismo con el que aborda situaciones y personajes son ya seña de identidad del escritor cartagenero. Como aspecto novedoso, El italiano enfoca de manera expresa —y ello es rara avis, al menos en mi grado de conocimiento de la obra ‘revertiana’— el tema del amor. De hecho, como se reconoce en la propia contraportada del libro, esta es una «asombrosa historia de amor, mar y guerra».

Llama la atención, asimismo, cómo el escritor intercala la narración de la trama principal con el propio proceso de elaboración de la novela, haciendo partícipe al lector del making off y anticipándole, en buena medida, el final feliz de la realidad que da sustento a la ficción. De esta forma, el resultado final se aleja de la inventiva literaria y se convierte en una verdadera crónica de la guerra.

Como valoración personal, he de reconocer que adentrarme en este relato complejo, más profundo de lo que pudiera parecer en un inicio, me enfrentó a dos cuestiones —no sé si definirlas como estereotipos o como verdaderos prejuicios— que, ni siquiera tras la lectura, estoy seguro de haber superado: de un lado, me ha resultado difícil empatizar con los miembros de la Regia Marina, soldados de la Italia fascista de Mussolini. Se vislumbra, como una intención del autor, trasladar al lector el mensaje de que los héroes no conocen de ideologías, pero, a pesar de que dibuja a Teseo Lombardo como alguien honorable, leal e, incluso, delicado, no creo haber logrado simpatizar por completo con esta pretensión. De otro lado, la conexión entre Elena y Teseo nace fruto de la atracción sexual y se enmarca en los roles clásicos de la masculinidad y la feminidad; aspectos que envuelven la relación en un aura algo añeja.

Por lo anterior y porque no soy un amante de los argumentos náuticos o navales, no he disfrutado quizás esta obra como otras del autor. A pesar de todo, leer a Arturo Pérez-Reverte es siempre una experiencia enriquecedora.

Así, en resumen, por la agudeza al mostrar un episodio poco conocido de nuestra Historia y por tratarse de un escrito inteligente y cuidado, esta novela obtiene, en la Buhardilla de Tristán, la calificación de recomendada.


Valoración: recomendada (2,5/5).

Jugada maestra

Recensión e ideas de «La tabla de Flandes»


  • Autor: Arturo Pérez-Reverte (Cartagena, Murcia, 1951).
  • Editorial (de esta edición): DeBolsillo (Conmemoración del 30 Aniversario. Edición limitada y numerada).
  • Año: 1990 (de esta edición: 2019).
  • Género / temática: novela policíaca, novela histórica, novela de misterio.
  • Número de páginas: 416.

Sinopsis libre:

En el proceso de restauración de La partida de ajedrez, de Pieter van Huys, Julia descubre una extraña inscripción: «Quis necavit equitem». Intrigada por el hallazgo, decide profundizar en la historia de la pintura y de sus personajes. Acompañada por su inseparable César, un anticuario perspicaz, y Muñoz, un enigmático y brillante jugador de ajedrez, se lanza a revelar un secreto oculto durante más de cinco siglos; un misterio cuyo eje central lo ocupan los escaques blancos y negros de un tablero.

La tenacidad de la protagonista se verá amenazada por un juego de ambición, dinero y muerte donde cada pieza luchará su propia batalla. ¿Conseguirá la dama blanca descubrir quién mató al caballero?

Reseña:

La tabla de Flandes es, quizás, una de las novelas más reconocidas de Arturo Pérez-Reverte. En ella, el autor murciano nos presenta un relato de suspense aderezado con un magnífico telón histórico, elemento que constituye una de las marcas de la casa en su prolífica producción literaria.

La narración dibuja con maestría una urdimbre de tramas diferenciadas que confluyen en cada uno de los movimientos de los tres personajes principales y, en especial, en la vida de Julia, la protagonista: una joven arrojada y segura de sí misma quien no dudará en llegar hasta el final para averiguar la identidad del jugador desconocido.

Con la precisión léxica y el gusto por los detalles a que nos ha acostumbrado el autor a lo largo del tiempo, esta novela, de tintes detectivescos, nos presenta una atmósfera intimista, en la que las luces y las sombras de cada personaje llegan a difuminar el pasado y el presente, confundiendo realidad con representación, bien y mal. Porque nada de lo que nos rodea es blanco o negro; la vida está compuesta por grises.

No puedo dejar de resaltar algunos elementos, como las deliciosas descripciones en algunos pasajes (por ejemplo, la narración de la muerte de Roger de Arras: «Y de pronto comprende que toda su vida, el largo camino, los combates (…)» [p. 188] o la resolución de la intriga principal: «Y esa misma condición es la que lo ha vencido, en una partida que, curiosamente, inició justo para eso (…)» [p. 363]). Este maravilloso libro ha marcado una época, sin duda, en la Historia de la Literatura española contemporánea. Encontramos buena prueba de ello en el homenaje que una producción actual tan reconocida como Gambito de Dama dispensa a esta novela de Reverte. Y si, no me crees, querido lector, deléitate con este pequeño fragmento con el que el autor cartagenero delinea uno de sus personajes, Muñoz. ¿A qué te recuerda?

Y así supo de un niño que jugaba mentalmente al ajedrez en el techo de su dormitorio cuando el padre lo castigaba por descuidar sus estudios

La tabla de Flandes, p. 194

Desde la Buhardilla de Tristán te recomiendo intensamente la lectura de La tabla de Flandes, porque, en mi opinión, nunca el arte, el ajedrez y la muerte habían jugado una partida tan incierta.


Valoración: muy recomendable (4,5/5).