Las apariencias engañan

Recensión e ideas de «Vestido para la muerte»


  • Autora: Donna Leon (Montclair, Estados Unidos, 1942).
  • Traducción de Ana M.ª de la Fuente.
  • Editorial: Seix Barral (Booket).
  • Año: 1994 (para esta edición, 2022).
  • Colección: Crimen y misterio.
  • Género / temática: novela negra, novela policiaca.
  • Número de páginas: 288.
Créditos de la imagen: Amazon (tomada de Google)

Contiene espóiler.

Sinopsis libre:

Un hombre, vestido con ropas de mujer y el rostro desfigurado, aparece muerto al pie de un matadero. El caso es asignado al inspector Guido Brunetti, el cual debe sumergirse en un mundo oscuro y desconocido para descubrir a su asesino. A pesar de la dificultad para avanzar en la investigación, el infalible instinto del policía le lleva a revelar que se trata de Leonardo Mascari, director de Banco de Verona y respetable ciudadano en Venecia.

A medida que avanzan las pesquisas, las conexiones con el mundo de la prostitución y con las altas esferas religiosas —aparece involucrado Santomauro, un abogado del Vaticano, vinculado con la Lega della Moralità, una agrupación destinada a perpetuar la fe y los valores morales— complicarán la resolución del caso y pondrán en riesgo la integridad de Brunetti y de su equipo. Solo la pericia del protagonista podrá dar con la verdad antes de que sea demasiado tarde.

Reseña:

Elegí Vestido para la muerte como mi primera lectura de Donna Leon por algunas publicaciones que la catalogaban como la obra de mayor éxito de la autora estadounidense. Ciertamente, se trata de una obra con los elementos clásicos de la novela negra: un investigador con una psique compleja, ligeramente atormentado; un contexto donde los buenos no siempre son buenos y los malos no son tan malos; un clima de cierta tensión y misterio; y, por supuesto, muertes.

El lenguaje, fluido y expresivo, describe escenas y personajes con lo necesario, pero sin estridencias. Se habría agradecido, tal vez, una descripción más al detalle de algunos lugares, sobre todo para facilitar la ambientación a quienes no tenemos la suerte de conocer Venecia y sus alrededores. Se observan además, algunos vocablos y expresiones crudos, de esos que en una narración de este siglo tal vez no se utilizarían.

Asimismo, me ha llamado especialmente la atención la actitud del protagonista, el inspector Guido Brunetti, frente a los hechos: se vislumbra un hombre con los prejuicios propios de la época, en especial respecto de la homosexualidad o el travestismo —se observa ello, sobre todo, en las conversaciones del personaje principal con su esposa—, que, a pesar de todo, busca resolver el caso sin dejarse llevar por ellos; esto permite empatizar con él y con sus circunstancias.

Para mí, lo mejor de esta novela es que resulta ágil y entretenida —en este punto, debe reconocerse la labor de la traductora, que consigue un resultado natural y equilibrado—, ideal para acompañar cualquier momento, mientras que, como menos bueno, quizás se echa de menos un mayor contrapunto femenino en el desarrollo de la historia; las escasas mujeres que aparecen lo hacen en roles excesivamente marcados: secretaria, esposa, compañera sin apenas relevancia en la trama. El argumento, además, en determinadas ocasiones puede resultar un poco plano y el desenlace, excesivamente predecible.

Con todo, he de reconocer que he disfrutado la lectura y, a buen seguro, daré alguna nueva oportunidad a la autora suizo-norteamericana. Por la naturalidad en el relato y el realismo que se imprime a la trama, esta novela obtiene, en la Buhardilla de Tristán, la calificación de recomendada.


Valoración: recomendada (3/5).

Battaglia et amore

Recensión e ideas de «El italiano»


  • Autor: Arturo Pérez-Reverte Gutiérrez (Cartagena, España, 1951).
  • Editorial: Alfaguara (Penguin Random House Grupo Editorial).
  • Año: 2021.
  • Género / temática: Novela histórica, novela bélica.
  • Número de páginas: 400.
Créditos de la imagen: Amazon (tomada de Google)

Contiene espóiler.

Sinopsis libre:

Elena Arbués, una joven de veintisiete años propietaria de una librería en La Línea de la Concepción, encuentra a un hombre inconsciente en la playa de la bahía de Algeciras. Ese primer contacto con el secondo capo Teseo Lombardo, buzo de la Regia Marina italiana, unirá sus destinos y tejerá una intensa historia de amor y lealtad en medio de los rigores de la II Guerra Mundial.

En la frontera entre la España post conflicto civil y el Gibraltar aliado, mientras italianos y británicos libran una contienda estratégica, los protagonistas se debaten entre el querer y el deber, entre la prudencia y la pasión. Teseo y Elena demuestran, con su ejemplo de gallardía, que los héroes no entienden de bando; son dos vidas conectadas en una emocionante y peligrosa aventura.

Reseña:

Indica el autor que El italiano es una novela basada en hechos reales y que se trata de una historia que ha querido escribir desde largo tiempo atrás. Esta obra gira en torno a dos de los tópicos recurrentes en la producción literaria de Pérez-Reverte: la guerra y sus vericuetos, por una parte, y el mar y el mundo naval, por otra.

Desde el punto de vista técnico, estamos ante una narrativa directa, coherente y que hace gala del estilo pulcro y detallado al que Reverte nos tiene acostumbrados. La precisión léxica, la consecución de un ritmo constante, sin florituras ni sobresaltos innecesarios y el realismo con el que aborda situaciones y personajes son ya seña de identidad del escritor cartagenero. Como aspecto novedoso, El italiano enfoca de manera expresa —y ello es rara avis, al menos en mi grado de conocimiento de la obra ‘revertiana’— el tema del amor. De hecho, como se reconoce en la propia contraportada del libro, esta es una «asombrosa historia de amor, mar y guerra».

Llama la atención, asimismo, cómo el escritor intercala la narración de la trama principal con el propio proceso de elaboración de la novela, haciendo partícipe al lector del making off y anticipándole, en buena medida, el final feliz de la realidad que da sustento a la ficción. De esta forma, el resultado final se aleja de la inventiva literaria y se convierte en una verdadera crónica de la guerra.

Como valoración personal, he de reconocer que adentrarme en este relato complejo, más profundo de lo que pudiera parecer en un inicio, me enfrentó a dos cuestiones —no sé si definirlas como estereotipos o como verdaderos prejuicios— que, ni siquiera tras la lectura, estoy seguro de haber superado: de un lado, me ha resultado difícil empatizar con los miembros de la Regia Marina, soldados de la Italia fascista de Mussolini. Se vislumbra, como una intención del autor, trasladar al lector el mensaje de que los héroes no conocen de ideologías, pero, a pesar de que dibuja a Teseo Lombardo como alguien honorable, leal e, incluso, delicado, no creo haber logrado simpatizar por completo con esta pretensión. De otro lado, la conexión entre Elena y Teseo nace fruto de la atracción sexual y se enmarca en los roles clásicos de la masculinidad y la feminidad; aspectos que envuelven la relación en un aura algo añeja.

Por lo anterior y porque no soy un amante de los argumentos náuticos o navales, no he disfrutado quizás esta obra como otras del autor. A pesar de todo, leer a Arturo Pérez-Reverte es siempre una experiencia enriquecedora.

Así, en resumen, por la agudeza al mostrar un episodio poco conocido de nuestra Historia y por tratarse de un escrito inteligente y cuidado, esta novela obtiene, en la Buhardilla de Tristán, la calificación de recomendada.


Valoración: recomendada (2,5/5).

Pasado escrito en mentira y sangre

Recensión e ideas de «El libro negro de las horas»


  • Autora: Eva García Sáenz de Urturi (Vitoria, España, 1972).
  • Editorial: Planeta.
  • Año: 2022.
  • Colección: Autores Españoles e Iberoamericanos.
  • Género / temática: Novela negra, novela policíaca.
  • Número de páginas: 384.
Créditos de la imagen: Amazon (tomada de Google)

Contiene espóiler.

Sinopsis libre:

El exinspector de la Ertzaintza Unai López de Ayala recibe una misteriosa llamada que cambiará su presente y su futuro, para siempre. Una voz metálica le impone un plazo de siete días para encontrar El libro negro de las horas de Constanza de Navarra. Si no, su madre, que lleva cuatro décadas descansando en el cementerio, morirá.

Arrastrado por las dudas ante un pasado incierto, la curiosidad profesional del perfilador criminal que un día fue y la sed de verdad sobre su historia y la de su familia, Unai emprende una arriesgada investigación que le llevará a sumergirse en el endogámico y oscuro mundo de la bibliofilia: un doble asesinato conectará la ciudad de Vitoria con el Barrio de las Letras de Madrid, poniendo a prueba su pericia y marcando su propia existencia. ¿Conseguirá el protagonista descubrir las páginas ocultas del libro de su vida antes de que el tiempo se agote?

Reseña:

Tras cuatro años de espera, Eva García Sáenz de Urturi nos ha regalado en este 2022 una nueva entrega de la saga de novelas protagonizadas por Unai López de Ayala. Se trata de una historia trepidante que absorbe al lector desde la primera página y que ha sabido conservar los ingredientes que han convertido a esta serie en un referente de la novela negra y policiaca de nuestro país.

La narración transcurre en un doble plano interconectado: el presente, situado en mayo de 2022, que relata la investigación liderada por el personaje principal, y el pasado, fechado en 1975, el cual cuenta la historia de Ítaca Expósito. Ambas dimensiones se retroalimentan hasta crear un argumento sólido. El lenguaje es adecuado al género de novela negra —concreción, descripciones vertiginosas y ausencia de florituras innecesarias— si bien se percibe menor dosis de tensión que en la Trilogía de la Ciudad Blanca, aspecto que he agradecido y, por tanto, valoro positivamente. En suma, a una narración cuidada, técnicamente perfecta, se añaden apreciables notas de sensibilidad —seña de identidad de la autora—, que nos recuerdan que un buen libro no debe perder nunca la belleza en el contar.

La facilidad para empatizar con el personaje principal es ya un clásico en la saga y los acontecimientos que se presentan en esta cuarta novela no hacen más que profundizar el cariño del lector por el eterno inspector Kraken. He echado en falta, quizás, la entrada en escena de Alba, quien en las anteriores ocasiones aportaba un interesante contrapunto a la visceralidad de Unai. Aun con todo, considero un gran acierto haber situado el leitmotiv narrativo en el contexto de la bibliofilia: El libro negro de las horas se convierte así en el libro de los libros; en el metalibro.

En esta oportunidad, tal vez, los giros de guion han sido menos pronunciados que en la Trilogía, pero ello no ha restado un ápice de recognoscibilidad al resultado final. La lectura me ha resultado muy ágil y placentera; ha conseguido trasladarme esa sensación agradable de volver a ver a un viejo amigo. No me cabe duda que esta obra será del agrado de los fans del inspector López de Ayala y de Eva G.ª Sáenz de Urturi.

Por su trama atrayente, por el dulce aroma a libro antiguo que evoca y por ser una más que digna sucesora de la Trilogía de la Ciudad Blanca, esta novela obtiene, en la Buhardilla de Tristán, la calificación de recomendada.


Valoración: recomendada (4/5).